Pourquoi les doigts deviennent tout fripés après immersion prolongée dans l’eau ?

Après une immersion prolongée dans l’eau, chacun aura pu remarquer que la peau des mains et des pieds devient extrêmement ridée. Il s’agit d’un phénomène provoqué par l’épaisseur de l’épiderme des extrémités. La peau des doigts et des orteils est spécialement épaisse et résistante, et est constituée d’une succession de cellules riches en kératine. Cette couche constitue une barrière, appelée hydro-lipidique, qui garantit une certaine imperméabilité de la peau et régule les flux d’eau entre l’intérieur et l’extérieur. Sur les mains et les pieds, cette couche cornée est en permanence usée par le frottement. Lors d’un bain, l’eau traverse cette couche abîmée, et pénètre les cellules de la peau qui se gorgent d’eau. Le volume de l’épiderme augmente, mais les jonctions intercellulaires entre la couche protectrice et l’épiderme plus profond ne varient pas : la peau n’a pas la place de s’étendre, elle se gonfle donc et se replie sur elle-même.

Ce phénomène ne s’observe que sur les extrémités du corps humain, car c’est de l’épaisseur de la couche de kératine que dépend l’aspect fripé. Or, sur la peau des pieds et des mains, cette couche est épaisse d’environ 1mm, soit dix fois plus que sur le reste du corps, et absorbe donc dix fois plus d’eau.

Lorsque l’immersion dure plus de quatre heures, les espaces entre les couches de peau se remplissent d’eau et les jonctions entre les cellules se rompent, laissant la porte ouverte aux agressions extérieures (UV, pollution, froid et pénétration de micro-organismes).

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3 Commentaires »

  1. pierre-Jean Said:

    En est-il de même pour tout liquide?
    Ou est spécifique à l’eau?

  2. THION Roger et Maryse Said:

    Nous ignorions car on ne se lave pas très souvent!
    Mais c’est très intéressant et cela peut être incitatif pour certains.Quel puits de sciences cette Pauline!

  3. THION Roger et Maryse Said:

    Je te suggère une nouvelle question:

    Pourquoi dans l’expression "puits de science" science est au singulier?

    Pan sur le bec Géton!!!


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